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Preguntas Más Frecuentes (PMF)


Preguntas más frecuentes sobre la gripe en general

¿Qué es influenza?

Influenza (también conocida como la gripe) es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por los virus. Ambas gripes son causadas por los virus de la influenza que pueden causar una enfermedad leve o severa. La influenza usualmente llega de repente y típicamente incluye fiebre, tos y dolor de garganta, como también dolor de cabeza, cansancio extremo, nariz floja o tapada, y dolor muscular. Nausea, vomito y diarrea son otros síntomas de la gripe.

¿Es seria la enfermedad asociada con la gripe?

La enfermedad asociada con el virus de la gripe varía de moderada a severa. Mientras que la mayoría de las personas que enferman se recuperan sin necesidad de tratamiento médico, también se han dado casos de hospitalizaciones e incluso muertes debidas a infecciones asociadas con este virus.  Si se encuentra enfermo, diríjase a la sección dedicada a “tratamiento” para determinar la severidad de sus síntomas.

¿Por cuánto tiempo una persona infectada puede contagiar a otras?

Las personas infectadas con la gripe estacional pueden dispersar el virus a través de secreciones nasales (por la nariz) y bucales (por la boca) y pueden infectar a otros desde un día antes de mostrar los síntomas hasta cinco a siete días después de mostrar síntomas. Este periodo puede que incluso sea más largo en algunas personas, especialmente en niños y personas con un sistema inmune débil.

Preguntas más frecuentes sobre la prevención

¿Qué puedo hacer para protegerme contra la gripe?

La vacuna para la gripe estacional está disponible todos los años. Además de la vacuna, existen una serie de cosas que usted puede hacer para prevenir la distribución de los gérmenes que causan enfermedades respiratorias como la gripe.

Otras acciones importantes que usted puede tomar incluyen:
  • Siga consejos de salud pública con respecto a escuelas cerradas, evadir multitudes de gente y otras medidas sociales para mantener la distancia
  • Esté preparado en caso de que se enferme y necesite quedarse en casa por hasta una semana. Teniendo un abasto de medicinas sin receta médica, desinfectantes para las manos a-base-de alcohol (para usar cuando el agua y jabón no están disponibles), paños higiénicos y otros artículos relacionados pueden ser de ayuda para prevenir la necesidad de salir en público mientras esté enfermo y contagioso
Si uso una máscara ¿no me voy a enfermar?

Usando una máscara o un respirador le puede ayudar a reducir la posibilidad de enfermarse, pero no le va a eliminar el riesgo de enfermedad o muerte. Que tan bien funcione depende en lo ajustado que le quede en su cara. Como no existe un respirador que provea protección completa contra la infección, siempre debe de practicar otras medidas de control contra la infección como lavándose las manos frecuentemente, manteniéndose alejado de los demás cuando esté enfermo y evitando lugares llenos de gente.

¿Existen recursos para negocios y empleadores que prevengan el contagio de la gripe en el lugar de trabajo?

Si. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecen distintos recursos educativos disponibles en su página web, visite CDC.

Preguntas más frecuentes sobre la vacunación

Abastecimiento y Distribución de la Vacuna

¿Cuándo está disponible la vacuna contra la gripe?
CDC recomienda a los proveedores sanitarios que ofrezcan la vacuna tan pronto como esté disponible, normalmente a principios de otoño.

¿Dónde puedo vacunarme?
Cada estado tiene un sistema de distribución de vacunas. Las vacunas pueden estar disponibles en distintos lugares como: clínicas de vacunación organizadas por los departamentos de salud local, consultas médicas, escuelas y otros sitios como farmacias y lugares de trabajo. Puede localizar las clínicas de vacunación visitando  el Localizador de Vacunas de Utah (Utah's Vaccine Locator) o poniéndose en contacto con su departamento de salud local.

¿Hay distintos tipos de vacunas?
La vacuna está disponible en dos formas: en forma de espray nasal o LAIV (vacuna con virus vivos, pero atenuada), la otra forma es la forma inyectable en músculo (esta vacuna contiene virus muertos).

Recomendaciones de la Vacuna

¿No es mejor adquirir inmunidad natural por padecer la enfermedad que  arriesgarse a padecer los efectos secundarios de la vacuna?
El riesgo que conlleva la vacuna es mucho menor que el riesgo a estar expuesto al virus influenza. Exponerse a propósito al virus es potencialmente peligroso tanto para usted como para su familia, en especial para aquellas personas que padecen serias condiciones médicas.

¿Estoy obligado a vacunarme de la influenza?
No. Vacunarse contra la influenza es voluntario.  Los profesionales de la salud recomiendan vacunarse todos los años, pero es usted quien debe tomar la decisión.

¿Quién no debe recibir la vacuna?

Las personas que tengan alergias severas (que pongan en peligro su vida) a los huevos de pollo o a cualquier otro ingrediente de la vacuna, no deben de vacunarse.

Las personas que hayan tenido reacciones severas a la vacuna de la influenza.

Las personas que hayan desarrollado el síndrome de Guillain-Barre (GBS) dentro de las seis semanas posteriores a la vacuna de la influenza.

Las personas que padezcan una enfermedad de moderada a severa con fiebre, deben de esperar hasta que se recuperen para poder vacunarse.

Para más información acerca de quién debe y quién no debe recibir la vacuna de la influenza, visite la página web de los Centros para el Control y la Prevencion de las Enfermedades.

¿Quién no debería ser vacunado?

  • Personas que tienen una alergia severa (que pueda poner su vida en peligro) a huevos de gallina o a cualquier otro ingrediente en la vacuna, no deberían ser vacunadas
  • Personas que han tenido una reacción severa a una vacuna contra la influenza
  • Personas que anteriormente desarrollaron síndrome de Guillain-Barré dentro de 6 semanas de recibir una vacuna de influenza
  • Personas que tienen una enfermedad moderada o severa con fiebre, (deberían de esperar a recuperarse antes de ser vacunadas)

Efectividad, Seguridad y Efectos Secundarios de la Vacuna

¿Es la vacuna para la gripe estacional segura?
El proceso de manufacturación de la vacuna de la gripe está muy bien controlado. Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) y la Administración para Productos Alimentarios y Farmacéuticos (FDA) vigilan de cerca el proceso para detectar cualquier signo de que la vacuna pueda causar efectos adversos inesperados.

¿Puede la vacuna de la gripe causar influenza?
No. La vacuna inactivada está hecha a partir de virus muertos y no puede transmitir la enfermedad. La vacuna estacional de influenza en la forma de espray nasal contiene virus vivos; sin embargo, estos virus están atenuados (debilitados) y no pueden causar la enfermedad. A menudo, las personas que enferman de influenza después de vacunarse, han sido expuestos previamente al virus y piensan erróneamente que la vacuna ha sido la causa de la enfermedad.

¿Cuáles son loes efectos secundarios de la vacuna de influenza?
La vacuna de la influenza, como cualquier otro medicamento, tiene el potencial de ocasionar problemas como reacciones alérgicas severas. Pero, reacciones alérgicas que pongan en peligro la vida, como dificultad para respirar, son muy raras y, cuando ocurren, aparecen a los pocos minutos o pocas horas después de recibir la vacuna. Los efectos secundarios más comunes incluyen: rubor e inflamación de la zona donde la vacuna ha sido puesta, mareos (sobre todo en adolescentes), dolor de cabeza, dolor muscular, fiebre y nauseas. Los efectos secundarios suelen aparecer al poco rato de ponerse la vacuna y suelen durar uno o dos días.

¿Qué señales o síntomas debería yo de buscar después de la vacunación?
Después de vacunarse, mire por condiciones que no son habituales como fiebre alta o cambios en el comportamiento. Signos de una reacción alérgica severa pueden incluir: dificultad al respirar, ronquera, hinchazón alrededor de ojos y labios, urticaria, palidez, debilidad, palpitaciones y mareos.

En caso de que aparezca cualquiera de estos síntomas, acudir rápidamente al médico. Explíquele lo que ha pasado, el día y la hora en que pasó y cuando se puso la vacuna. Comunique a su proveedor de salud que informe de la reacción rellenando una forma en el Sistema de Informes de Reacciones Adversas (VAERS).

¿He escuchado que la vacuna de influenza puede causar el Síndrome de Guillain-Barre, ¿qué es eso?
El Síndrome de Guillain-Barrees (GBS) es una enfermedad rara en la cual el cuerpo daña sus propias células nerviosas, causando debilidad muscular y, a veces, parálisis. En 1976, había un pequeño riesgo de padecer el Síndrome de Guillain-Barre después de vacunarse de la influenza (gripe porcina), aproximadamente, una de cada cien mil personas.

¿Hay alguna posibilidad de padecer el Síndrome de Guillain-Barre debido a la vacuna de la gripe estacional?

Desde 1976, se han llevado a cabo mucho estudios para determinar si otras vacunas de influenza estaban asociadas con GBS. La mayoría de los estudios no han encontrado ninguna correlación; solamente en dos estudios se sugiere la posibilidad de que, aproximadamente, una persona entre un millón de personas vacunadas podría estar a riesgo de padecer GBS asociado con la vacuna. El CDC y FDA vigilan de cerca el proceso para detectar cualquier signo de que la vacuna pueda causar serios problemas, incluido GBS.

Ingredientes de la Vacuna

¿Qué es un adyuvante? ¿Contiene la vacuna de la gripe estacional adyuvantes?
Los adyuvantes son ingredientes que ayudan a aumentar la potencia de la vacuna. En Estados Unidos, la vacuna de la gripe no contiene adyuvantes.

¿Qué es timerosal? ¿La vacuna de la gripe contiene timerosal?
El timerosal es un conservante derivado del mercurio que ha sido usado por décadas en los Estados Unidos en viales multi-dosis (viales con más de una dosis) de algunas vacunas. Su propósito es prevenir la contaminación de la vacuna por hongos y bacterias; esta contaminación puede causar serias enfermedades e incluso la muerte.  Las vacunas de la influenza estacional están aprobadas por la Administración para Productos Alimentarios y Farmacéuticos (FDA) y están disponibles en diferentes formulaciones.  Los viales multi-dosis contienen timerosal para evitar contaminación una vez el vial es abierto. Los viales de una sola dosis y el espray nasal con virus vivos atenuados no contienen timerosal.

¿Puede el timerosal causar autismo?
Estudios Estudios científicos no han encontrado asociación entre exposición a timerosal y autismo.

Otros métodos para reducir la propagación de la influenza

¿De qué otras maneras puedo prevenir el brote de enfermedades?
Tome acciones diarias para mantenerse saludable.

  • Cúbrase la nariz y la boca con un paño higiénico cuando estornude o tosa. Bote el paño en la basura después de usarlo
  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón especialmente después de toser, estornudar o sonarse la nariz. Es mejor lavarse con agua tibia por aproximadamente 20 segundos. Limpiadores basados en alcohol también son efectivos
  • Evite tocarse los ojos, la nariz o boca. Los gérmenes se esparcen de esa manera
  • Quédese en casa si está enfermo. El CDC recomienda que se quede en casa del trabajo o la escuela y limite el contacto con otros para no infectar a los demás

Siga el consejo de la salud pública con respecto a escuelas cerradas, a evitar multitudes de gente y otras medidas sociales de distancia. Estas medidas seguirán siendo importantes después de que la vacuna contra la Pandemia de la influenza H1N1 esté disponible porque pueden prevenir el brote de otros virus que causan infecciones respiratorias.

¿Cuál es la diferencia entre las vacunas y los medicamentos antivirales?
Las medicinas antivirales son medicinas prescritas (pastillas, liquido o polvo inhalado) que luchan contra la influenza para que los virus no se reproduzcan en su cuerpo. Si usted se enferma, las medicinas antivirales pueden hacer que su enfermedad sea más leve y pueden lograr que usted se sienta mejor más rápido. También pueden prevenir complicaciones serias por la influenza si se toman de 1 - 2 días después de que comiencen los síntomas. Los medicamentos antivirales están recomendados para personas con enfermedades serias o para personas que tengan un alto riesgo a padecer complicaciones asociadas a la gripe.

Si Está Enfermo

Síntomas
Los síntomas asociados al virus de la  gripe estacional pueden incluir:
  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Algunas personas también pueden experimentar diarrea o vomito

¿Debo de hacerme alguna prueba para confirmar que tengo la gripe?
Su proveedor de salud decidirá si debe de hacerse la prueba para confirmar si tiene la gripe, pero en general, no tiene mucho sentido el hacer la prueba a personas sanas para ver si tienen el virus.

¿Quienes tienen mayor riesgo a padecer complicaciones asociadas a la gripe?
Personas de mayor riesgo por complicaciones de la gripe son:
  • Niños menores de 5 años de edad, particularmente niños menores de 2 años de edad, son los que corren un riesgo más severo de tener complicaciones por la influenza estacional
  • Adultos mayores de 50 años de edad
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con las siguientes condiciones:
    • Enfermedades crónicas de pulmón (incluyendo asma), corazón (excepto hipertensión), riñón, hígado, sangre (incluyendo la anemia falciforme), cerebro o sistema nervioso, músculos (particularmente aquellos que causan dificultad para tragar), o de metabolismo (incluyendo la diabetes mellitus / sacarina);
    • Inmunosupresión (sistema inmunológico debilitado) incluyendo la que es causada por medicamentos o por el VIH;
    • Personas que son menores de 19 años de edad que están recibiendo terapia de aspirina a largo plazo, por causa de un riesgo incrementado del síndrome de Reye
Tratamiento

Creo que tengo la gripe. ¿Puedo hacerme la prueba y recibir tratamiento para la gripe estacional?
Para la mayoría de niños y adultos que enferman de la gripe, no se necesita ni se recomienda hacerse la prueba y tratarse.  Los medicamentos antivirales están recomendados para personas con enfermedades serias o para personas que tengan un alto riesgo a padecer complicaciones asociadas a la gripe.

¿Qué debo hacer si pienso que tengo la gripe?
  • Si tiene la gripe, usted podría estar enfermo por una semana o más. Por favor quédese en casa, con la excepción que necesite atención médica, para que pueda recuperarse y prevenir que otros se enfermen
  • Tome bastantes líquidos y descanse lo más que pueda
  • Evite viajar
  • No regrese al trabajo o a la escuela hasta que su fiebre se haya desaparecido por un mínimo de 24 horas
  • Medicinas que bajan la temperatura y calman el dolor como el ibuprofeno (Motrin) y el acetaminofén (Tylenol) son medicinas efectivas para calmar algunos de los síntomas, pero no use medicamentos que contengan aspirina

¿Qué debería hacer si estoy cuidando a alguien que tiene la gripe?
La influenza es primordialmente transmitida por medio de gotitas respiratorias de la tos o estornudo u otros líquidos del cuerpo. Personas con la gripe deberían de limitar su contacto con otros lo más que puedan. Pídale a la persona que esté cuidando que se tape la boca y la nariz cuando tosa o estornude. Usted debería de desinfectar sus manos a menudo lavándolas con agua y jabón y usando pañitos y / o gel basados en alcohol.

¿Quién necesita llamar o visitar a un proveedor de atención médica?
La mayoría de los niños con una salud generalmente buena se van a recuperar de la gripe sin la necesidad de visitar a un proveedor de atención médica. Las personas con un riesgo incrementado por complicaciones de la gripe deberían de llamar a su proveedor regular para determinar si deberían de ser vistos.

Pacientes de alto riesgo incluyen:
  • Niños menores de 5 años de edad – especialmente aquellos menores de 2 años de edad
  • Adultos mayores de 50 años de edad
  • Mujeres embarazadas
  • Personas que tienen una condición de salud crónica como el asma, la diabetes u otras condiciones que afectan el corazón, los pulmones, la sangre, el hígado o los riñones
  • Personas con un sistema inmunológico débil
  • Personas menores de 18 años de edad en terapia de aspirina a largo plazo

¿Cuándo debería de ver a un proveedor de atención médica inmediatamente?
Si usted está enfermo y experimenta cualquiera de las siguientes señales, vaya a una sala de emergencias o de atención urgente.

Para los niños, las señales de advertencia que necesitan atención médica urgente incluyen:
  • Respiración rápida o dificultad para respirar
  • Color de piel azul o gris (llame al 911 inmediatamente)
  • No está tomando suficientes líquidos
  • Vomito severo o persistente
  • No se despierta o interactúa
  • Se pone tan irritable que no quiere ser cargado
  • Síntomas parecidos a los de la gripe mejoran, pero luego regresan con fiebre y tos
Para los adultos, las señales de advertencia que necesitan atención médica urgente incluyen:
  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen
  • Mareo repentino
  • Confusión
  • Vomito severo o persistente
  • Síntomas parecidos a los de la gripe mejoran, pero luego regresan con fiebre y tos

¿Y qué información existe acerca de la medicina antiviral?
Medicamentos antivirales no son actualmente recomendados, excepto a las personas de alto riesgo por complicaciones o que tienen alguna enfermedad severa.